Ética de la fotografía de vida silvestre: mejores prácticas para fotógrafos

La mayoría de los fotógrafos de vida silvestre se preocupan por los animales que fotografían.

Pero mire las redes sociales y verá que los fotógrafos de vida silvestre actúan de manera irresponsable. A veces, el fotógrafo de vida silvestre no sabe nada mejor. A veces no les importa y solo quieren la grabación. La búsqueda de “me gusta” y seguidores lleva a los fotógrafos a realizar prácticas poco éticas. Su comportamiento nocivo afecta a todos los fotógrafos de naturaleza.

No seas una de esas personas. En su lugar, aprenda a crear imágenes convincentes y hágalo bien. ¡Puede comenzar con esta guía sobre la ética de la fotografía de vida silvestre!

Retrato de vida silvestre de un león en reposo

¿Cómo fotografiar la vida salvaje de forma ética?

Para convertirte en un fotógrafo de vida silvestre y hacerlo de manera ética, hay algunas cosas que puedes hacer.

Aprenda sobre la vida silvestre, ponga el bienestar de los animales en primer lugar, no haga daño, siga las regulaciones locales y sea parte de la solución. En resumen, sigue esta guía sobre ética en la fotografía de vida silvestre.

Hay muchas organizaciones que ofrecen consejos sobre fotografía ética de vida silvestre.

La Asociación de Fotógrafos de Naturaleza de América del Norte y Nature First Photography son dos. Apoyo a estas organizaciones en sus esfuerzos por proteger la vida silvestre a través de la fotografía. Espero que tú también.

Fotografía de vida silvestre de un ciervo enmarcado por árboles

Más información sobre la vida salvaje

Antes de convertirme en fotógrafo profesional a tiempo completo, era biólogo de vida silvestre. No necesitas un título universitario para convertirte en un fotógrafo ético de vida silvestre. Pero es bueno saber algo sobre el tema. El conocimiento no solo lo ayudará a encontrar y contar historias de la vida silvestre, sino que también aprenderá qué los daña.

Si quiero fotografiar una especie de ave, es útil conocer su hábitat, lugares de reproducción y comportamiento de las aves. Esta información te ayudará a rastrear y fotografiar al ave. Es importante destacar que evita que se convierta en un intruso dañino.

Una bandada de pájaros vuela sobre el agua

El conocimiento sobre la vida silvestre beneficia al animal, pero también puede protegerlo a usted. Vivo en Alaska, donde a menudo me encuentro con animales salvajes grandes y peligrosos. Los osos son el ejemplo obvio. Si no sabe que un oso que gira de lado y lo mira fijamente es una señal de agresión, podría encontrarse en un mundo de problemas.

Pierde la fotografía de la vida salvaje de un oso pardo

Aprender sobre la vida silvestre local es un gran uso del tiempo, pero convertirse en un experto en todo es un gran desafío. Guío a fotógrafos de todo el mundo para que fotografíen osos en Alaska. Pero contrato a expertos en vida silvestre para que me coloquen en los lugares correctos cuando viajo al extranjero.

Sin la experiencia de los guías locales de safari en África, nunca obtendría las imágenes que creé en el delta del Okavango. Es más probable que tome buenas fotografías y no dañe la vida silvestre si cuenta con la ayuda de un experto local.

Cerrar fotografía de vida silvestre de un leopardo descansando

no hagas daño

Debemos aplicar este proverbio en todas partes de nuestras vidas. Esto es especialmente importante en la fotografía de vida salvaje. Si está bien informado sobre su tema, está claro cuándo está haciendo daño.

Fotografié la migración otoñal de las grullas canadienses en el interior de Alaska. Era temprano en la mañana en algunos campos agrícolas cercanos y las grullas estaban llegando para alimentarse. Estuve solo por un tiempo, pero luego apareció otro fotógrafo. Se desviaron de la pista hacia el campo y atacaron a una bandada de grullas para ponerlas en fuga.

No estoy seguro si esta persona sabía que era un comportamiento dañino. Solo estaban tratando de obtener una buena toma de una bandada de pájaros.

Gran bandada de pájaros en vuelo

Pero hicieron daño. Las aves migratorias están bajo una inmensa presión. Con cada vuelo queman energía valiosa. Las grullas canadienses se las arreglaron con los depredadores, el invierno que se acercaba y las inclemencias del tiempo. No necesitaban un fotógrafo para hacerlos huir.

Si bien incluso el fotógrafo más ético puede enjuagar accidentalmente a las aves, hacerlo a propósito es de muy mala educación. Es una acción que incluso podría costarle la vida al sujeto.

pájaros en vuelo

Evite las llamadas grabadas y los cebos

La práctica de usar llamadas grabadas se conoce como «devolver la llamada». es ético La respuesta corta es no. El uso de una llamada para atraer a la vida silvestre obliga al animal a detener lo importante y comenzar a investigar. Es un comportamiento antinatural y cuando se repite causa estrés y daño.

El cebo es un tema más complicado, pero tengo una regla: no cebo en mamíferos o aves rapaces. Tengo casas para pájaros en mi casa y, a menudo, fotografío pájaros en mi jardín. Es una gran manera de capturar imágenes de pájaros cantores y pájaros carpinteros. En rapaces como los búhos, cebar conduce a un comportamiento antinatural y dañino. Donde los fotógrafos han atraído a los búhos con ratones vivos, los pájaros comienzan a asociar a las personas con la comida. Esto es peligroso y finalmente conduce a la muerte del ave.

La paciencia es tu mejor herramienta como fotógrafo de naturaleza. No tome atajos, esté dispuesto a esperar el momento adecuado y tendrá éxito.

un conejo blanco

Esté atento a los signos de estrés.

Mencioné cómo comprender el comportamiento de los osos puede protegerlo. Pero no se detiene allí. Necesita reconocer signos de estrés e inquietud sobre cualquier tema. Un ave que se comporta agresivamente puede significar que estás demasiado cerca de un nido. Un zorro, un coyote o un lobo deambulando puede significar que está nervioso o que tiene cachorros cerca y que estás demasiado cerca. Incluso un animal que se aleja de ti es una señal de que te has pasado de la raya y necesitas retirarte.

Un incidente como el anterior no puede causar daños permanentes. Pero cuando muchos fotógrafos diferentes repiten un estrés, los costos se suman. Al final, lo que está en juego es el bienestar del animal.

Observa las reglas

Los fotógrafos norteamericanos suelen disparar en nuestros hermosos parques nacionales. Nuestros parques son excelentes lugares para tomar fotografías de la vida silvestre. En algunas áreas, los animales salvajes están acostumbrados a los humanos. Pero eso no los hace mansos. Es importante seguir las reglas sobre qué tan cerca acercarse a la vida silvestre y permanecer en los senderos.

Un oso come un pez en Brooks Falls en el Parque Nacional Katmai, Alaska

Como mencioné anteriormente, acercarse demasiado a la vida silvestre causa estrés. Mirar demasiado de cerca también puede ponerte en peligro. Bisontes, alces, osos e incluso ciervos han atacado, mutilado e incluso asesinado a personas descuidadas.

Mantenerse en los senderos es difícil. Lo entiendo. Pero en áreas de tráfico, salirse del camino tiene efectos acumulativos. Las plantas y los hábitats delicados son pisoteados, dañando la vida silvestre que depende de ellos. Si se encuentra en un área muy remota con pocas personas, puede ser aceptable salirse del camino para tomar una foto. Pero no en un parque nacional ocupado.

Una cola de ballena salpicando la superficie del agua

Tu lente grande no te hace especial

He visto a fotógrafos tomar su gran cámara como pase para áreas cerradas. O su teleobjetivo les otorga un permiso especial para acercarse a la vida salvaje. no lo hace Tus derechos no son diferentes de los de los demás.

Si toma fotografías en público, debe tener cuidado. Puedes hacer todo bien. Pero si un transeúnte piensa que estás demasiado cerca, entonces estás demasiado cerca. Cómo somos percibidos es importante. Demasiadas quejas y nos sentiremos aún más limitados.

Tenemos que controlarnos. Sea consciente de cómo sus acciones son vistas por los no fotógrafos. Y si ve que otros fotógrafos son irresponsables, hable educadamente. Pídales que se detengan y hágales saber cómo sus acciones están afectando la vida silvestre, el hábitat o la percepción pública de los fotógrafos.

Si no podemos monitorearnos a nosotros mismos, alguien comenzará a restringirnos. Tal vez nos lo merezcamos.

Dos hombres fotografían la vida silvestre de un alce toro en el Parque Nacional Denali
Cómo somos percibidos es importante. Estos dos fotógrafos en el Parque Nacional Denali pueden haberse sentido a una distancia segura de este alce toro. Pero parecían demasiado cercanos a los turistas en los autobuses del parque.

Conclusión

¿Un fotógrafo de vida silvestre ayuda a los animales?

Nos gusta pensar que sí. Como dije, los fotógrafos de vida silvestre no odian a los animales. La mayoría de nosotros creemos que nuestras imágenes crean conciencia sobre la vida silvestre. Esto podría ser. Pero también debemos asegurarnos de no dañar a los animales que estamos tratando de ayudar.

Es completamente posible amar un lugar o una especie hasta la muerte. Solo mire cómo algunos destinos populares de vida silvestre o paisajes han sido dañados. Algunas áreas tuvieron que cerrarse por completo porque el impacto es muy grande. Antelope Canyon, un lugar escénico popular en el suroeste de los Estados Unidos, prohibió recientemente el uso de trípodes. Los fotógrafos molestaron repetidamente a otros visitantes y dañaron el desfiladero. Nada de este comportamiento ayuda a Antelope Canyon.

Cerrar fotografía de vida silvestre de una cara de elefante

Pero hay formas de ayudar a la vida silvestre a través de nuestra fotografía. Muchas organizaciones conservacionistas necesitan bellas imágenes para sus relaciones públicas. Su grupo de defensa de la vida silvestre son buenas fuentes. Póngase en contacto con organizaciones en su área y averigüe lo que necesitan.

Convertirse en abogado. Sea consciente de los problemas ambientales y de vida silvestre que son importantes para usted. Habla cuando importa. Use sus feeds de redes sociales, boletines y presentaciones de diapositivas para abogar por los problemas de conservación. Empodera a tu audiencia para que actúe. Lo principal es votar. Apoye a los candidatos que defienden la vida silvestre y los lugares salvajes que le interesan.

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