¿Qué es y cómo usar el enfoque manual?

Es difícil imaginar que usáramos el enfoque manual antes de nuestros confiables sistemas de enfoque automático (AF). Ahora tenemos cámaras con 850 puntos AF. Y el anillo de enfoque manual ya casi no parece tocarse.

Hoy les muestro cómo enfocar manualmente y por qué esta función todavía está disponible en todos los lentes producidos.

Hombre de primer plano con sombrero mirando a través de la cámara y usando enfoque manual

¿Qué es el enfoque manual?

Con el enfoque manual, la profundidad de campo se ajusta a mano: la nitidez de la imagen se selecciona manualmente en las diferentes distancias que establezca con su lente. Al girar el anillo de enfoque manual, se ajustan los elementos de la lente. Cambia el espacio entre una selección de lentes moviendo una o más lentes más cerca o más lejos del sensor de imagen. Así es como funciona un telescopio o binoculares.

La mayoría de las cámaras de película analógica requieren ajustes manuales porque no tienen capacidades digitales. Eso significa que solo usan lentes de enfoque manual. No fue hasta 1978 que Sony lanzó la primera cámara SLR con enfoque automático. Todas las cámaras lanzadas antes de ese momento (y muchas cámaras de película después) se enfocarían exclusivamente en el manual.

Cómo hacer un enfoque manual

Enfocar manualmente su imagen es tan fácil como girar el anillo de enfoque de su lente. Pero eso puede ser más difícil de lo que parece. No recomiendo usar esta función cuando la captura rápida es un factor crítico en su fotografía, como B. Fotografía de bodas cuando perderse momentos importantes puede costarle el trabajo.

Pero si el AF de su cámara le está fallando, hay algunas formas de evitarlo enfocando manualmente. Los diferentes tipos de cámaras tienen diferentes técnicas. ¡Incluso puedes enfocar manualmente en tu iPhone! Simplemente toque el elemento en la pantalla en el que desea enfocarse. Pero me centraré principalmente en las DSLR.

Visor en la parte superior de la cámara sin espejo para enfoque manual

3 técnicas de enfoque manual

1. Vista previa de la profundidad de campo

Casi todas las DSLR modernas tienen un botón de profundidad de campo (DoF). Pulsando este botón te dará una idea de tu imagen con la apertura seleccionada. Muestra hasta dónde se extiende su rango de enfoque de profundidad de campo a través del visor.

El botón generalmente se encuentra junto a la montura de la lente, pero puede variar de una cámara a otra. Si tiene problemas para encontrarlo, siempre puede consultar el manual de su cámara.

El botón DoF muestra la apertura exacta que configuró en su cámara. La imagen mostrada se verá un poco más oscura. Así que no te preocupes de que la imagen se vea así. Si configura una apertura numérica más alta como f/22, la apertura será más pequeña. Por lo tanto, deja entrar menos luz en la cámara.

La función es útil y le da una idea de cómo se verá la imagen. Muestra cuánto de su entorno tiene un enfoque nítido o suave.

2. live view

Las cámaras modernas, especialmente las DSLR con capacidad de video, pueden tener una función de «Vista en vivo». Es ventajoso cuando se trata de enfoque manual. Esta característica muestra una vista en tiempo real a través de su lente en su pantalla LCD.

Ofrece una pantalla más ancha para mostrar su imagen. Esto hace que sea más fácil juzgar la nitidez del sujeto que está enfocando. También puede hacer zoom en esta pantalla. Puede tomarse su tiempo y cuidado con este proceso y confiar en la nitidez de la imagen.

Algunas cámaras tienen una configuración de lupa de enfoque. Se amplía automáticamente para ofrecerle una parte de la imagen en la que centrarse. En algunas cámaras nuevas, especialmente las sin espejo, esta función se aplica cada vez que mueves el anillo de enfoque.

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2. distancia de enfoque

Todavía nos presentan con cariño la forma más antigua de enfocar manualmente, que es medir la distancia desde la lente hasta el sujeto. Estas ventanas de distancia pueden ser útiles cuando todo lo demás falla, brindándole una forma de juzgar o incluso medir la longitud. La distancia que proporciona la cámara se debe dar tanto en unidades métricas como imperiales.

La mayoría de los lentes deben tener una ventana de distancia de enfoque (o incluso números grabados en lentes más antiguos). Pero se están volviendo cada vez más raros, especialmente en cámaras sin espejo. Esta ventana es un elemento de lente activo que se mueve según cuánto mueva el anillo de enfoque.

Este método no es la forma más precisa de enfocar una imagen. ¡Pero puede ser un salvavidas cuando surgen emergencias!

3. Telémetro

Algunas cámaras usan métodos de enfoque alternativos porque el visor no mira a través de la lente. Estos se encuentran en cámaras de «telémetro» y telémetros digitales, por ejemplo, en muchas de las series X de Fuji.

El telémetro representa una sección que muestra dos imágenes de la misma escena. Para obtener el punto de enfoque que desea, debe superponer las dos imágenes para alinearlas perfectamente.

Cuándo usar el enfoque manual

Ahora voy a ver siete situaciones que se benefician del uso del enfoque manual. Esto puede deberse a una preferencia personal o puede deberse a que las funciones automáticas de su cámara no le brindan un control total.

1. Elige tu tema principal

Uno bastante obvio, pero independientemente, el enfoque manual le permite elegir exactamente el sujeto que desea enfocar. Resulta útil cuando la escena contiene muchas capas. Por ejemplo, si desea tomar fotos a través de flores o ventanas.

En estas situaciones, el sistema de enfoque automático a veces salta a elementos en los que no desea enfocar. En este caso, recomiendo presionar el interruptor de enfoque manual y configurarlo usted mismo.

Esto puede ser útil al fotografiar situaciones llenas de gente o concurridas.

Un pequeño pájaro enfocado en un árbol.

2. Poca luz

Si no te ha pasado antes, eventualmente te pasará. En un entorno oscuro, mantiene presionado el botón de enfoque automático y todo lo que escucha es la lente ajustándose y reajustándose. Sin ese pitido tranquilizador, es hora de enfocar manualmente.

Las cámaras tienen dificultades para leer la distancia con poca luz, lo cual no es sorprendente. Con suerte, debería poder reconocer algunas formas a través de su visor. Gire manualmente su anillo de enfoque para una selección precisa del sujeto.

Múltiples luces de té encendidas por la noche con enfoque manual en el centro

2. Fotografía macro

Los fanáticos de la fotografía macro ya conocen la importancia del enfoque manual. En la fotografía macro, las imágenes se toman muy cerca del objetivo. Requiere grandes aberturas. Y las aperturas grandes no perdonan cuando se trata de un enfoque nítido.

El enfoque manual no es necesario para esta operación. Pero de ahí es de donde provienen muchos de los aspectos creativos. Dominar el enfoque manual es imprescindible para la fotografía macro, ya que permite una gama mucho más amplia de experimentación.

Fotografía macro de primer plano de cuatro pétalos blancos enfocados con un fondo verde borroso

3. Apilamiento de enfoque

El apilamiento de enfoque es un método para garantizar que cada elemento esté completamente enfocado. Es muy utilizado en fotografía de paisajes, principalmente por fotógrafos a los que les gusta el proceso HDR.

Este proceso es muy similar a HDR. Tienes tu cámara en un trípode, tomas muchas fotos y luego las juntas en posproducción. En lugar de tomar la mejor exposición para cada sección de la imagen, obtenga el enfoque más nítido. Usan el enfoque manual para apuntar a cada aspecto.

Este método es útil porque le permite tomar fotografías con una gran apertura. El uso de una gran apertura le permite reducir su ISO, lo que a su vez produce imágenes más nítidas. También te permite tomar muchas fotos para elegir las mejores más tarde en una pantalla más grande.

Imagen macro de una libélula con apilamiento de enfoque manual

4. Bajo contraste

Si eres fotógrafo desde hace algún tiempo, te habrás encontrado con situaciones en las que el sistema de enfoque automático puede fallar. Ciertos casos surgen cuando el tema no está muy definido o no hay contraste en ciertas zonas.

La función de enfoque automático busca líneas de contraste para encontrar profundidad para respaldar sus mediciones. Los entornos con falta de tonos definidos pueden obligarlo a utilizar el enfoque manual. Use las técnicas que describí anteriormente para resolver este problema.

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Imagen paisajística de bajo contraste de una costa con acantilados, playa y agua

5. Objetos que se mueven rápidamente

Confiar en el enfoque automático para objetos que se mueven rápidamente no es la mejor idea. Especialmente cuando solo tienes una pequeña ventana para obtener la toma perfecta.

Con suerte, conoce bien su tema o puede evaluar rápidamente cómo se comportará el tema. La preparación le permite medir de antemano y tomar algunas fotos de prueba. Usar el enfoque manual le dará la imagen más nítida. Configure la cámara en enfoque manual, luego espere a que el sujeto pase y quede fijado en su lugar.

Dos trenes rápidos borrosos que se cruzan por la noche

6. Panorámicas

Un panorama es una imagen que representa a la perfección un paisaje completo o un horizonte en una sola imagen. Algunas cámaras y iPhones ya tienen esta función integrada en su software. La forma manual de hacerlo es tomando una serie de imágenes y uniéndolas en el proceso posterior a la fotografía.

Si tomara estas fotos con un sistema de enfoque automático, corre el riesgo de perder el enfoque. Cuando esto sucede, el espectador lo notará en el resultado final. La imagen se verá inconexa y la credibilidad de que la imagen sea una foto perfecta se perderá por completo. Sugiero enfocar de antemano y luego tomar cada imagen en consecuencia.

Imagen de paisaje panorámico de nubes, un sol poniente y una vasta tierra de praderas y crestas

Conclusión

La tecnología ha llegado tan lejos con sus constantes avances en las capacidades de enfoque automático. Aún así, no se puede negar la importancia de poder usar el enfoque manual de manera segura.

Cuanto más fotografías, más obvio se vuelve esto. No digo que tengas que ser el enfocador manual más rápido para ser un fotógrafo seguro. Pero habrá ocasiones en las que te alegrarás de haber leído este artículo. ¡Así que cambie ese interruptor a enfoque manual, ponga su mano en el anillo de enfoque y practique!

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