Safari: una guía para desafíos fotográficos inesperados

Este artículo trata sobre la fotografía en un safari. Así es como dominas desafíos inesperados y tomas excelentes fotos de safari.

Qué esperar de un safari africano

La luz del sol tardío caía sobre el bosque de matorrales y la sabana de los áridos matorrales de Savuti de Chobe, Parque Nacional, Botswana. Estaba sentado en un Landcruiser que se dirigía lentamente hacia un par de leones machos.

Los dos enormes felinos, hermanos, eran los animales dominantes de una gran manada. Habían aprovechado el privilegio de su antigüedad para dormir hasta bien entrada la tarde.

Incluso cuando caía el anochecer y se acercaban sus horas de caza nocturna, los dos todavía parecían adormecidos.

Nos detuvimos a cinco metros y el guía del safari apagó el motor. Levanté mi cámara a mi ojo, compuse un retrato con mi lente de 500 mm y esperé.

Cuando uno de los leones volvió sus ojos hacia mí e hizo contacto visual, presioné el botón del obturador.

No había amenaza en esa mirada. Solo un momento tranquilo de curiosidad antes de que su atención fuera atraída a otra parte.

Un impresionante retrato de un león macho descansando - fotografía de safari

El retrato del león macho sigue siendo uno de mis favoritos. No por la imagen en sí, sino porque evoca recuerdos de ese momento de mi primer safari fotográfico africano.

Es un buen recuerdo.

África me sorprendió. Como fotógrafo con base en Alaska, estoy mimado por la vida silvestre. En los talleres de fotografía y viajes a la naturaleza que dirijo, los osos, caribúes, alces y otra megafauna del norte son sujetos fotográficos casi diarios.

África, pensé, era demasiado fotografiada, demasiado popular y, bueno, exagerada. Me quedaría en el norte, muchas gracias.

Un retrato impresionante de una leona descansando - Consejos de fotografía de Safari
Una leona en la dulce luz del atardecer, esperando a su presa en un pozo de agua.

Una hora después de llegar a Botswana, mi superioridad se desvaneció como la niebla de la mañana. Al final resultó que, África realmente estaba en una liga propia.

Personas sentadas alrededor de una fogata por la noche durante un viaje fotográfico de safari
Campamento de safari por la noche en el delta del Okavango, Botswana.

Los desafíos de la fotografía en África son muy diferentes a los que estoy acostumbrado. Es fácil acercarse a los animales. También es fácil tomar fotografías de carismáticos animales salvajes con luz dorada.

Los desafíos fueron lidiar con el calor y el resplandor, el polvo y la rara oportunidad de fotografiar el paisaje. Y encontrar perspectivas que no parecían haber sido fotografiadas desde la parte trasera de un vehículo de safari (aunque lo fueron).

Capturar imágenes de safari únicas de animales que han sido fotografiados miles de veces no fue fácil. Ojalá hubiera sabido algunas de estas cosas antes de hacer mi primer viaje a África. Al menos los conozco ahora y no estaré tan desprevenido en el futuro.

Equipo para fotografía de safari

Ninguna discusión sobre fotografía en un lugar como África estaría completa sin al menos mencionar el equipo.

Comenzaré aquí: tome dos cámaras.

África es un país polvoriento, especialmente durante la estación seca. Dado que pasará la mayor parte de su tiempo en el asiento trasero de un vehículo de safari abierto, ese polvo es un doble golpe.

Cada vez que cambia de objetivo, expone su cámara a la intrusión del omnipresente polvo.

Cuanto menos cambies el cristal, mejor.

Genial retrato de safari de un rodillo de pecho lila volando sobre un impala andante.
Estar listo en todo momento es la clave del éxito. Aquí estaba listo y esperando con una lente larga mientras este rodillo de pecho lila se zambullía cerca de este impala para cazar insectos.

Tener a mano dos cámaras con diferentes distancias focales es una excelente manera de minimizar los cambios de lentes. Mi elección para mi cámara principal fue una fija de 500 mm. Cualquier número de números primos o zooms largos funcionará.

Mi segunda cámara vino con un zoom de gran angular a estándar o un teleobjetivo medio como un 70-200 o equivalente.

¿Necesitas un trípode? Esta es una pregunta común y la respuesta es un rotundo «¿tal vez?». La utilidad de un trípode depende de tus intereses.

Si te preocupas por la vida silvestre, entonces tal vez no. Casi todas sus grabaciones son de la parte trasera de un vehículo.

una manada de elefantes protegiendo a sus crías moviéndose hacia el abrevadero - imágenes de safari
Las lentes rápidas ayudan en condiciones de oscuridad. Tomé esta foto con las últimas luces del día cuando una manada de elefantes que protegían a sus crías se dirigía al pozo de agua donde esperaba la manada local de leones.

Pero si, como yo, tienes interés en la fotografía de paisajes y nocturna, entonces empaca un trípode compacto.

Una palabra final sobre el equipo: no empaques demasiado. Te moverás mucho, y cuanto más tengas, más tendrás que cargar.

Llevé todo mi equipo de fotografía en una mochila de cámara de tamaño mediano. Después de cargar eso y el resto de mi equipaje a través de media docena de aeropuertos, dentro y fuera de taxis, autobuses y trenes, estoy agradecido de no haber llevado más.

calor y luz

Foto de vida silvestre atmosférica de un gran elefante macho en Botswana - Consejos de fotografía de safari
Una conversión en blanco y negro a menudo puede ayudarlo a lidiar con condiciones de mucha luz, como hice con este retrato de un gran elefante macho en Botswana.

Vivo en Alaska. Pero he pasado mucho tiempo en los trópicos. Pasé meses fotografiando en América del Sur y Central y pensé que entendía la luz ecuatorial.

En el campo abierto de África, el día se vuelve más brillante y la luz desaparece tan rápidamente que me sorprendió. Decir que las horas de dulce luz fueron breves sería quedarse corto.

Sospecho que el 90% de mis fotos de safari favoritas se toman en la primera o última hora del día. Las muchas horas intermedias, aunque todavía llenas de vida salvaje, fueron calurosas y luminosas.

Durante la estación seca, cuando la mayoría de los viajeros visitan África, los días suelen estar despejados, con horas de luz solar intensa.

Foto de vida silvestre atmosférica de un búfalo del cabo (con un recogedor de gusanos en la espalda) - Consejos de fotografía de safari
Hacía un calor abrasador cuando tomé esta foto de un búfalo del Cabo (con un recogedor de gusanos en la espalda).

Para tener éxito en un safari, debes levantarte temprano. Todos los días me despierto antes que los primeros pájaros, salgo de mi tienda y salgo a la oscuridad.

Después de una taza de café rápida y un desayuno ligero, subo al vehículo justo cuando amanece. El objetivo siempre es estar en el campo, entre los animales, antes de que la primera luz del sol inunde el paisaje.

Levántese temprano y salga durante la hora dorada de la tarde. Todo el mundo. Soltero. Día. Su tiempo en el safari parecerá corto y no se podrá recuperar una sesión matutina o vespertina perdida.

Eso no significa que no debas disparar también durante el calor del día. Sí, la mayoría de mis favoritos fueron creados durante las horas doradas. Algunos, como los de esta sección de este artículo, se fabricaron en condiciones cálidas y luminosas.

Encuentro que se puede usar una conversión en blanco y negro para aprovechar al máximo los fuertes contrastes de la luz solar directa del mediodía.

Piensa en las historias que quieres contar. Recuerde que el calor y la luz brillante son una parte tan importante de África (probablemente más) que las mañanas y las tardes frescas.

estaciones y clima

Cebras pastando en un parque safari en África
La vida silvestre en algunas partes de África es extremadamente estacional. Las migraciones van y vienen, así que investiga y prepárate.

La mayor parte de África es monzónica con un clima definido por estaciones húmedas y secas. La mayoría de los viajeros prefieren la estación seca por varias razones.

Estos incluyen clima despejado, mejores condiciones de la carretera y un acceso más fácil a puntos de acceso fotográfico.

La desventaja de la estación seca, y una importante para mí, es la falta de nubes.

Las nubes mejoran drásticamente la luz del mediodía y pueden prolongar los tiempos de disparo productivos a lo largo del día.

También pueden proporcionar un telón de fondo dramático para paisajes de sabana o imágenes de vida silvestre de gran formato. Pero en muchas partes de África, las nubes son raras durante el pico de la estación seca.

Imagen de la fauna atmosférica de un leopardo descansando a la sombra - Consejos de fotografía de safari
Aunque era mediodía, la luz del sol moteada que se abría paso a través del árbol proporcionaba una luz interesante sobre este leopardo que descansaba a la sombra.

No hay mejor época para ir a África. Esto depende del área que desea visitar, la estacionalidad de la vida silvestre, el acceso y sus objetivos fotográficos.

En algunas áreas, la hierba estacional crece muy alta hacia el final de la temporada de lluvias. Es imposible ver a través, mientras que en otras áreas el acceso puede ser imposible debido al barro y las carreteras inundadas.

La mejor fecha para tus objetivos fotográficos puede sorprenderte. Estoy planeando mi próximo viaje a Botswana a principios de la temporada de lluvias, fuera de la temporada alta de turismo.

paisajes y perspectivas

Una impactante toma de un paisaje de safari
Las oportunidades escénicas son raras en un safari, ¡así que aproveche cada oportunidad!

Los safaris basados ​​en vehículos son restrictivos. Estoy acostumbrado a estar boca abajo, arrodillado o escalar para una foto para obtener una perspectiva más alta.

Esto no es posible en Safari. Su perspectiva estará limitada a su asiento en la parte trasera de un vehículo el 90% del tiempo.

No me malinterpreten, es un gran ángulo que le permite ver sobre la hierba alta y está casi al nivel de los ojos de muchos de los animales más grandes. La misma perspectiva se vuelve fatigosa día tras día.

A menudo, en los safaris, anhelo la oportunidad de salir del automóvil, profundizar y crear algo nuevo.

Atardecer en el Delta del Okavango, Botswana.
Atardecer en el Delta del Okavango, Botswana.
Impresionante paisaje nocturno en el campamento en el delta del Okavango, Botswana. Safari Fotos
Las áreas remotas del sur de África son lugares perfectos para la fotografía nocturna. Tomé esta foto a solo unos metros del campamento en el delta del Okavango en Botswana.

Esto también se aplica a la fotografía de paisajes. Como fotógrafo de paisajes, un safari es un gran desafío. La rutina diaria está tan centrada en la vida silvestre (como debería ser) que las oportunidades para fotografiar el paisaje son escasas.

Y en la fotografía de paisajes, quizás incluso más que en la fotografía de vida salvaje, tu posición es la clave del éxito.

En los raros momentos en que puede moverse, desde el tiempo en el campamento hasta los descansos para ir al baño durante los safaris del día, debe aprovechar el momento.

Además, no tenga miedo de hablar y pedirle a su guía que se detenga durante un viaje. En mi primer safari en Botswana, pasamos por un puesto de baobab al final de la tarde.

La luz estaba empezando a ponerse dulce. Algunas nubes dispersas cubrieron el cielo. Cuando vi el potencial de un centro muerto de rayos solares sobre los baobabs, grité «¡Alto!».

La imagen resultante es mi paisaje favorito de este viaje.

Aprovecha cada oportunidad para fotografiar el paisaje y obtener una perspectiva diferente.

Encuentra tu propia composición

Imagen de vida silvestre atmosférica de un león caminando hacia la cámara - Consejos de fotografía de safari
Si tan solo hubiera intentado disparar con la luz ideal, habría guardado mi cámara mucho antes

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